Principal
Tecnología
Tecnología
La anestesia en niños aumenta el riesgo de trastornos por consumo de alcohol
La exposición temprana a los anestésicos puede hacer que los adolescentes sean más susceptibles a desarrollar algún trastorno por consumo de alcohol, según una investigación de científicos estadounidensesLos profesores de PsicologíaDavid Werner y Linda Spear, de la Universidad de Binghamton (Estados Unidos), han dirigido un estudio para examinar si la exposición a los anestésicos durante la niñez podría afectar a la respuesta de una persona al alcohol en la edad adulta. Los anestésicos son medicamentos de uso común en el campo de la salud y a menudo se administran a los niños para la sedación durante las cirugíasQué pasa de verdad durante la anestesia: no estás dormido del todoE. ZamoranoUna de las grandes pesadillas es despertarte durante una operación. Es mejor no pensarlo, pero quizás estemos más conscientes de lo que pensamosLos investigadores descubrieron que la exposición a los anestésicos durante la adolescencia era un factor de riesgo que lleva a una mayor susceptibilidad a desarrollar trastorno por consumo de alcohol con posterioridad. Aunque no todos los adolescentes que beben alcohol sufren trastornos por consumo de alcohol, Werner señala quees importante identificar los factores de riesgo que contribuyen a una mayor susceptibilidad a abusar de alcohol. "Esto es muy preocupante", explica Werner, en declaraciones recogidas por EurekAlert. Dado que aunque la edad de iniciación y las borracheras durante la adolescencia se relacionan con el alcoholismo más adelante en la vida, aparte del estrés, no estaba claro qué otros factores ambientales podían jugar un papel. Este estudio pone ahora de relieve un factor que antes se había pasado por alto".PredisposiciónEn experimentos con ratas, el equipo encontró que la exposición a los anestésicos en la adolescencia tenía efectos conductuales y neurales extremadamente similares a los de la exposición al alcohol en la adolescencia. Durante el estudio, las ratas adolescentes expuestas al isoflurano tuvieron una menor sensibilidad a los efectos negativos del alcohol, como sus efectos aversivos, sedantes y de supresión social. Estas ratas también mostraron un aumento en el consumo voluntario de alcohol y en el deterioro cognitivo, y ciertos comportamientos continuaron en la edad adulta después de su exposición inicial a la anestesia."Por encima de todo, los anestésicos son necesarios, por lo que la OMS los incluye entre los medicamentos esenciales"Estos resultados sugieren además que la exposición a los anestésicos durante la infancia y adolescencia, si bien en algunos casos es necesaria, puede tener consecuencias no deseadas que se incuban con el tiempo. "La adolescencia puede considerarse la etapa de desarrollo más crítica después del nacimiento", señala Werner. Aunque el uso de anestésicos es vital para ciertas cirugías y no puede evitarse, el profesor de Psicología considera importante conocer los efectos potenciales de los fármacos que se utilizan."Por encima de todo, los anestésicos son necesarios, lo que obviamente es la razón por la que la Organización Mundial de la Salud los incluye legítimamente entre los medicamentos esenciales", explica Werner. "En caso de que el estado de salud de los niños y adolescentes requiera un procedimiento quirúrgico, entonces estos deben ser utilizados". No obstante, afirma que los jóvenes que puedan tener mayor susceptibilidad a los trastornos por consumo de drogas pueden valorar retrasar ciertas operaciones quirúrgicas, como la cirugía plástica o las operaciones relacionadas con la pérdida de peso, que no sean esenciales
elconfidencial.com
Crean 'ciborgs microbianos' que convierten a las bacterias en pilas de energía
Investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (Alemania) están desarrollando 'ciborgs microbianos' que generan electricidad utilizable combinando la bacteria Shewanella oneidensis con un nanomaterial.Los organismos vivos son capaces de generar cantidades sorprendentes de electricidad. También es posible a nivel microbiano con ciertas especies de bacterias, llamadas bacterias exoelectrogénicas, que pueden producir, de manera natural, electrones como parte de sus procesos metabólicos, que luego migran a la superficie exterior del organismo unicelular. El problema es que esta electricidad es muy difícil de controlar o incluso de captar en un electrodo.Desarrollan una piel electrónica que se carga con el sudorEl ConfidencialUn dispositivo Bluetooth permite que la piel electrónica transmita lecturas de sus sensores de forma inalámbricaSin embargo, si el concepto del Instituto de Tecnología de Karlsruhe se lleva a una etapa práctica, podríamos ver biosensores y pequeñas células de combustible que podrían alimentar incluso smartphones y similares, funcionando con electricidad suministrada por ciborgs microscópicos. Christof M. Niemeyer y su equipo han creado un andamiaje para la bacteria Shewanella oneidensis que consiste en un hidrogel poroso formado por nanotubos de carbono y nanopartículas de sílice entrelazadas por cadenas de ADN. Este andamiaje nanocompuesto resulta muy atractivo para las bacterias exoelectrogénicas, haciendo que se asienten en él mientras que otras especies, como la E. Coli, no lo hacen.Capaz de alimentar un móvilSegún el equipo, este andamiaje no sólo soporta la bacteria durante varios días, sino que también actúa como conductor, produciendo una actividad electroquímica que puede ser recogida por un electrodo. Además, añadiendo una enzima que corta las cadenas de ADN, los científicos pueden controlar el proceso."Hasta donde sabemos, es la primera vez que se describe un material biohíbrido tan complejo y funcional ", esplica Niemeyer a New Atlas. "En conjunto, nuestros resultados sugieren que las aplicaciones potenciales de tales materiales podrían incluso ir más allá de los biosensores microbianos, biorreactores y sistemas de células de combustible".
elconfidencial.com
¿Qué causó la extinción masiva en la Tierra hace 360 millones de años?
Un evento de extinción masiva que afectó a la Tierra hace 360 millones de años, y que mató gran parte de la vida vegetal y acuática de agua dulce del planeta, fue provocado por una "breve" ruptura de la capa de ozono, según investigadores de la Universidad de Southampton (Reino Unido).En la historia de la Tierra ha habido varias grandes extinciones masivas. La que acabó con los dinosaurios, producida hace 66 millones de años, fue causada por el impacto de un meteorito; la que tuvo lugar en el Pérmico hace 252 millones de años, fue provocada por erupciones volcánicas masivas a escala continental; y la que afectó al mundo vegetal y animal de agua dulce, hace 360 millones de años, fue responsabilidad de la ruptura de la capa de ozono, que nos protege de la dañina radiación ultravioleta (UV).Una española ayuda a zanjar un debate de décadas: ¿de qué murieron los dinosaurios?José PichelUna investigación internacional con participación de la paleontóloga española Laia Alegret demuestra que la extinción masiva de especies se debió a la colisión del meteoritoEsto último es lo que afirman los científicos de la Universidad de Southampton, que han encontrado pruebas que demuestran que fueron los altos niveles de radiación ultravioleta los que colapsaron los ecosistemas forestales y mataron a muchas especies de peces y tetrápodos (nuestros antepasados de cuatro extremidades) al final del período geológico devoniano, hace 359 millones de años.Radiación ultravioleta mortalEste dañino estallido de radiación UV ocurrió como parte de uno de los ciclos climáticos de la Tierra, en lugar de ser causado por una enorme erupción volcánica. El colapso de la capa de ozono se produjo cuando el clima se calentó rápidamente después de una intensa edad de hielo y los investigadores sugieren que la Tierra, hoy en día, podría alcanzar temperaturas comparables, posiblemente desencadenando un evento similar."Nuestro escudo de ozono desapareció por un corto tiempo en este período antiguo, coincidiendo con un breve y rápido calentamiento de la Tierra"Para demostrar su teoría, los investigadores recogieron muestras de rocas de las regiones polares montañosas de Groenlandia Oriental y de las montañas andinas sobre el lago Titicaca, en Bolivia, en zonas donde no ha habido contacto por el ser humano. En el laboratorio, las rocas se disolvieron en ácido fluorhídrico, liberando esporas microscópicas de plantas que se habían conservado durante cientos de millones de años. En el examen microscópico, los científicos encontraron que muchas de las esporas tenían espinas de forma extraña en su superficie, una respuesta a la radiación UV que dañaba su ADN. Además, muchas esporas tenían paredes pigmentadas oscuras, que se pensaba que eran una especie de "bronceado" protector, debido al aumento y al daño de los niveles de UV.Los científicos llegaron a la conclusión de que, durante una época de rápido calentamiento global, la capa de ozono se derrumbó durante un corto período, exponiendo la vida en la Tierra a niveles dañinos de radiación UV y desencadenando un evento de extinción masiva en la tierra y en aguas poco profundas en la frontera hace millones de años. Tras el derretimiento de las capas de hielo, el clima era muy cálido, y el aumento del calor hacía que llegaran a la atmósfera sustancias químicas destructoras del ozono generadas de forma más natural. Esto dejó entrar altos niveles de radiación ultravioletas durante varios miles de años.Enseñanzas para el futuro"Nuestro escudo de ozono desapareció por un corto tiempo en este período antiguo, coincidiendo con un breve y rápido calentamiento de la Tierra", explica John Marshall, de la Escuela de Ciencias Oceánicas y de la Tierra de la Universidad de Southampton, en declaraciones recogidas por SciTechDaily. "Nuestra capa de ozono se encuentra, de manera natural, en un estado de flujo (se crea y se pierde constantemente) y hemos demostrado que esto también ocurrió en el pasado, sin un catalizador como una erupción volcánica a escala continental".Pero este hallazgo también tiene implicaciones en la actualidad. "Las estimaciones actuales sugieren que alcanzaremos temperaturas globales similares a las de hace 360 millones de años, con la posibilidad de que vuelva a producirse un colapso similar de la capa de ozono, exponiendo la vida marina superficial y poco profunda a una radiación mortal", añade Marshall. "Esto nos llevaría del estado actual de cambio climático, a una emergencia climática".
elconfidencial.com
La campaña machista para vender teléfonos móviles en Polonia a cualquier precio
El marketing es la mejor herramienta para que las marcas puedan hacer llegar sus productos al mayor número posible de clientes. Hay auténticas maravillas dentro de esta industria y sus mejores profesionales son objeto de deseo tanto por parte de las agencias como por aquellas empresas que quieren tratar de crear los mensajes más convincentes.Sin embargo, las cosas no siempre salen como se piensan a priori y el mejor ejemplo lo hemos encontrado en Polonia. Allí, la compañía LG publicaba este miércoles un vídeo en su página de Tik Tok en el que se ve a un anciano haciendo fotografías a las piernas de una chica joven mientras sube por unas escaleras.Oof, LG Poland...This probably isn't how you want to market your product.Some press is bad press. PT Barnum lied to you. pic.twitter.com/JEqaNLrvXr— Raj Patel (@Rajio) May 26, 2020 El vídeo no ha pasado desapercibido y, rápidamente, se volvió viral con millones de reproducciones en todo el mundo. Además, miles de mensajes llegaron a la publicación calificándola de sexista y machista, lo que llevó a que los responsables de LG en Polonia decidieran retirarla de su cuenta.Disculpas públicasLG había conseguido su propósito, que no era otro que promocionar su teléfono, pero lo había hecho de la peor manera posible, con un mensaje sexista por el que tuvieron que pedir disculpas. En otro vídeo subido a esta red social, la tecnológica asegura que no pasó los filtros adecuados del equipo de marketing y que nunca debería haberse subido a las redes sociales.@lgpoland ♬ dźwięk oryginalny - lgpoland Lo que no queda claro es cómo aprobó el equipo de marketing de LG Polonia ese vídeo. Algunos comentarios en Tik Tok apuntan a que el protagonista es un conocido personaje que aparece en otros vídeos aparentando meterse en problemas. Esta vez, la joven a la que hace las fotos le revisa el móvil para ver si le ha hecho fotos a ella, pero solo descubre selfies del anciano.Sea como fuere, LG Polonia quiere desmarcarse de ese vídeo y por eso ha pedido disculpas, aunque su imagen ha quedado muy deteriorada. De momento, han tomado la decisión de cambiar el nombre de su cuenta de Tik Tok y de verificarla. El único vídeo que aparece en su timeline es el que utilizan para pedir disculpas.
elconfidencial.com
El exjefe de Samsung en España da el salto a las 'startups' y ficha por el 'Siri español'
Quizás hayan oído hablar alguna vez de Sherpa, especialmente si tuvieron un teléfono Samsung allá por 2015. Esta pequeña empresa bilbaína, fundada hace siete años, había creado un asistente de voz que fue bautizado por muchos como el 'Siri' español e incluso llegó a estar presinstalada en modelos como el Galaxy S7. Con el paso de los años, esta aplicación fue perdiendo peso y esta compañía fue cambiando el tiro del negocio y centrándose en soluciones de inteligencia artificial. Y esa es la empresa que ha conseguido engatusar a Celestino García, el que fuese hasta hace pocos meses el 'peso pesado' de Samsung en España, que ficha por como vicepresidente de desarrollo de negocio por Sherpa.ia.Garcia llegará en un momento clave para la compañía fundada por el vizcaíno Xabier Uribe-Etxebarría ya que en los próximos meses, si la crisis del covid-19 no demora, los plazos, pondrán sobre la mesa varios lanzamientos de servicios comerciales de inteligencia artificial destinados a sectores tan variopintos como la banca, la educación e, incluso, los medios de comunicación.En el pasado han integrando su asistente 'Sherpa' (que sigue disponible tanto para tabletas como móviles) para marcas como Porsche, empresa con la que llegaron a construir recientemente un prototipo de coche conectado completamente funcional.Xabi Uribe Etxebarria, CEO de Sherpa. (Sherpa)La llegada de García no hará que tenga que dejar su puesto como asesor en la filial española de la multinacional coreana. El directivo fue relevado el pasado mes de enero en el marco de una renovación global en Samsung, donde llevaba 13 años como vicepresidente corporativo y era la cara más visible de la compañía. Un periodo que coincidió que el ascenso del fabricante, que llegó a ser número uno durante varios años del mercado patrio de 'smartphones', un puesto que en los últimos cursos ha sido muy discutido por el auge de firmas chinas. Sin embargo, no se desvinculó completamente de la compañía, donde forma parte de un consejo asesor.El de Celestino García, que ahora se encargará de dar forma a la comercialización de los próximos lanzamientos, es el último fichaje de un largo rosario de directivos de alto perfil. Con sede en Erandio (Bizkaia) y Silicon Valley, ha conseguido unir a su proyecto a gente como Tom Gruber, el que fue el responsable de Siri en Apple; o la reputadísima Joanna Hoffman, otrora mano derecha de Steve Jobs al frente del márketing en Apple y NeXt. Entre sus inversores se encuentra el inversor Alex Cruz, presidente de British Airways.
elconfidencial.com
Contagios diarios en 4 empresas cárnicas ¿Qué está ocurriendo en el brote de Lleida?
Cataluña se enfrenta a un brote inesperado en Lleida que puede retrasar su entrada en la fase 2 tras llevar 15 días en fase 1. Se trata de un brote, de momento, controlado, según confirman a este diario fuentes sanitarias conocedoras de la situación, pero que ejemplifica la dificultad de contener la aparición de nuevos casos y que estos generen nuevas cadenas de transmisión. Lleida pasó de tener una tasa de incidencia acumulada en los últimos 7 días de 12,1 casos por 100.000 habitantes a 42,7 casos el 22 de mayo. Para una provincia de apenas 430.000 habitantes, los datos son un serio toque de atención.El Departamento de Salud de la Generalitat he reconocido esta semana que el motivo del repunte se debe a cuatro frentes: nuevos casos en residencias, en personal sanitario, en mataderos y en una fiesta de cumpleaños con 20 personas. Sin embargo, el más inesperado es el producido en varias empresas cárnicas de la provincia. "Son en total 4 empresas, pero prefiero no dar sus nombres. Estamos viendo un goteo diario de contagios de trabajadores de estas compañías, unos 3-4 casos al día. Y también de sus familiares. El resto de casos son lo normal. No estamos viendo más incidencia en residencias de ancianos o personal sanitario de lo esperado comparado con otras CCAA", explica una fuente sanitaria conocedora de la situación en Lleida que pide el anonimato.Tenemos seis meses para prepararnos: "La segunda ola de coronavirus es inevitable"Antonio VillarrealEspaña está cerca de contener el actual brote de SARS-CoV-2. La gran pregunta no es cuándo llegará el siguiente, sino si será igual de dañino que este o puede que peor. Estamos advertidosEsta misma fuente explica que el problema de los positivos en las empresas cárnicas tiene una doble vertiente. Por un lado son trabajos de alto riesgo de contagio por el gran número de empleados que trabajan en estas compañías y la dificultad de mantener medidas de distanciamiento en las labores de procesado de la carne. Además, los mataderos generan un ambiente muy propicio para la transmisión. “Son ámbitos fríos que facilitan la supervivencia del virus en el ambiente. El covid se ve comprometido a partir de los 30 grados y el entorno de trabajo en estas fábricas está siempre por debajo”, apuntaba a este diario el epidemiólogo Ignacio Rosell.La empresa agroalimentaria bonÀrea ha instalado un sistema de cámaras termográficas en su fábrica de Guissona (Lleida) que permiten conocer la temperatura corporal de las personas que entran a las instalaciones. (EFE)Pero hay otro factor que explica el repunte en estas compañías: una parte de los casos pertenece a cadenas de transmisión existentes al menos desde abril, cuando estos mataderos aún no habían reiniciado su actividad. "Al hacerse más pruebas PCR ahora los estamos detectando. Cuando les hemos hecho las encuestas epidemiológicas, nos hemos dado cuenta de que en muchos de estos infectados los primeros síntomas aparecieron en abril. Luego han ido contagiando a sus familiares. Son cadenas de transmisión que se han ido manteniendo en el tiempo, no ha habido un repunte explosivo, que sería lo preocupante. Ahora mismo están todos los contactos estrechos identificados y la situación está contenida", explican las fuentes consultadas. El director general de Profesionales de la Salud, Marc Ramentol, ha informado de que visitarán las empresas agroalimentarias donde se han registrado los nuevos casos de coronavirus para comprobar si las bajas temperaturas en las que trabajan pueden haber influido. Ramentol ha asegurado también a la agencia Efe que se ha establecido "la correcta trazabilidad de los contactos estrechos" de los infectados, en domicilios y entornos laborales y que están aislados, tal y como marcan los protocolos.Pruebas PCR, distanciamiento social y rastreo de contactos. No aplicar a rajatabla estos tres frentes es jugar con fuegoEl brote de Lleida, igual que los que se están produciendo en otros puntos de España, ejemplifica muy bien la calma tensa que se vive ahora mismo de cara a un posible rebrote. Hay tres elementos fundamentales para evitarlo: pruebas PCR, distanciamiento social y rastreo de contactos. No aplicar a rajatabla estos tres frentes es jugar con fuego. Sin pruebas PCR rápidas y suficientes, es imposible identificar los positivos e iniciar el rastreo de contactos. En muchas CCAA, menos del 50% de los sospechosos de estar infectados que acuden al médico están siendo testados en Atención Primaria, un porcentaje que debería aumentar rápidamente en las próximas semanas para evitar mayores riesgos.La relajación de las medidas de distanciamiento es otra preocupación. "La sociedad ha relajado un poco las medidas de seguridad y es posible que, sin saberlo, se creen cadenas de transmisión del virus", ha admitido a Efe esta semana la gerente de las regiones sanitarias de Lleida y el Alt Pirineu i Aran, Divina Farreny. De momento, las CCAA están logrando seguir y rastrear todos los casos de nuevos infectados porque el número diario es manejable. Lograr que ese seguimiento no se desborde va a ser la pesadilla de epidemiólogos y Atención Primaria durante los próximos meses.
2 d
elconfidencial.com
El meteorito que acabó con los dinosaurios cayó en el ángulo más letal
Un estudio de un equipo de investigadores internacional concluye que el meteorito gigante que golpeó la Tierra hace millones de años y que acabó, entre otros, con los dinosaurios, impactó nuestro planeta en el ángulo "más mortal posible": 60 grados.Hace unos 66 millones de años, el impacto de un meteorito de aproximadamente el doble del diámetro de París hizo que desapareciera el 75 por ciento de la vida del planeta y con ella los dinosaurios. Lo que seguía siendo un misterio era de qué manera había golpeado este meteorito: ¿fue un golpe directo o más bien un golpe de refilón?, ¿cuál hubiera sido más destructivo?Según un estudio publicado en 'Nature Communications', la gigantesca roca espacial golpeó en el ángulo "más mortal posible": 60 grados. El impacto provocó la liberación de miles de millones de toneladas de azufre y dióxido de carbono a la atmósfera, bloqueó el Sol y provocó un invierno nuclear que cambió radicalmente el clima, condenando a la mayoría de las especies del planeta.Una española ayuda a zanjar un debate de décadas: ¿de qué murieron los dinosaurios?José PichelUna investigación internacional con participación de la paleontóloga española Laia Alegret demuestra que la extinción masiva de especies se debió a la colisión del meteoritoCientíficos del Imperial College de Londres (Reino Unido), de la Universidad de Friburgo (Alemania) y de la Universidad de Texas en Austin (Estados Unidos) examinaron la forma y la estructura del subsuelo de la estructura del cráter de 200 kilómetros de ancho en el sur de México, donde cayó el asteroide y practicaron simulaciones con cuatro posibles ángulos de impacto -90, 60, 45 y 30 grados- y dos velocidades de impacto, 12 y 20 kilómetros por segundo (43.200 km y 72.000 km/h).El peor posibleFruto de su análisis, comprobaron que el impacto fue en un ángulo de 60 grados. "Sesenta grados es el ángulo de impacto más letal porque expulsa una mayor cantidad de material lo suficientemente rápido como para sumergir el planeta", explica Gareth Collins, del Imperial College de Londres, en declaraciones recogidas por Science Alert. "El impacto en Chicxulub desencadenó una extinción masiva porque eyectó enormes cantidades de polvo y gas del cráter lo suficientemente rápido como para dispersarse por todo el planeta", continúa Collins, que añade que si el meteorito hubiera chocado de frente o en un ángulo más oblicuo, no se habrían lanzado tantos escombros a la atmósfera."El impacto en Chicxulub fue un día muy malo para los dinosaurios, incluso peor de lo que se había pensado anteriormente"La investigación de los científicos también ha sacado otras conclusiones. Así, el asteroide no se acercó a la Tierra, como se había supuesto durante mucho tiempo, desde el sudeste. "Nuestro trabajo invierte esta hipótesis", señala Collins. "El levantamiento central del cráter se inclina ligeramente al suroeste, y las simulaciones numéricas del impacto lo reproducen".Los hallazgos podrían llevar a una mayor comprensión sobre cómo se forman los cráteres en general. Las simulaciones tridimensionales, por ejemplo, sugieren que las rocas "rebotan" para rellenar parte de la capa de impacto durante la etapa final de la formación del cráter, un proceso que sólo lleva unos minutos, conjeturan los investigadores.Los científicos todavía están tratando de averiguar exactamente cómo el asteroide desencadenó un evento de extinción masiva y por qué algunas especies sobrevivieron mientras que otras no. "El impacto en Chicxulub fue un día muy malo para los dinosaurios", afirma Collins, que añade que su investigación muestra que fue "incluso peor" de lo que se había pensado anteriormente. "Esto hace aún más notable el hecho de que la vida sobreviviera y se recuperara tan rápidamente como lo hizo".
2 d
elconfidencial.com