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Lanzan una moto eléctrica que te seguirá por su cuenta allá donde vayas
Ésta es la Davinci DC100. Según su fabricante — la empresa china Davinci Tech — es mitad moto eléctrica de alta potencia mitad robot de dos ruedas, capaz de balancearse y conducir por su cuenta, siguiéndote allá donde vayas.Científicos estudian 28 virus totalmente desconocidos descubiertos en un glaciarJesús DíazDescubren 33 virus con 14.400 años de edad en un glaciar de la meseta tibetana china. 28 son totalmente desconocidos y están siendo estudiadosEsto último es una promesa que otro fabricante del país asiático ya hizo con la Apex H2, una moto con motor de hidrógeno que será capaz de recogerte a la puerta de casa o del trabajo cuando salga en algún momento del futuro. La Davinci DC 100 a punto de arrancar (Davinci Tech) Pero al contrario que la Apex H2, la Davinci DC100 es real. O lo parece, a juzgar por este vídeo:La acaban de lanzar en China. Sus especificaciones son impresionantes para una moto eléctrica de carretera: 200 kilómetros por hora de velocidad máxima, aceleración de 0 a 100 km/h en de 3 a 4 segundos, una potencia de 137 caballos y, sobre todo, una autonomía de 400 kilómetros según el estándar europeo de consumo NEDC. La Davinci DC100 en su presentación (Davinci Tech) Para conseguir ese rango de acción, la batería — de 17,7 kWh y carga en 30 minutos — ocupa casi toda la parte central de la moto. El motor está en la rueda trasera, que está sujeta con un monobrazo situado en su lado derecho. Diagrama del interior de la Davinci DC100 (Davinci Tech) Una moto inteligenteLo más impresionante es su cerebro. El fabricante dice que sus algoritmos son capaces de distinguir situaciones y ajustar el grado de aceleración dependiendo de lo que estés haciendo de forma automática. La Davinci DC10 de frente (Davinci Tech) Si arrancas cuesta arriba, por ejemplo, acelera de forma progresiva para compensar a medida que sueltas el freno y que la progresión de la aceleración sea suave. Al contrario, yendo cuesta abajo, la moto ajusta su velocidad para optimizar el balanceo y la recuperación de energía.Según sus creadores, su sistema de inteligencia artificial también es capaz de ayudarte a mantener el control de la moto en cualquier tipo de situación y hacer que la conducción sea extremadamente suave. Carga de la Davinci DC10 (Davinci Tech) Finalmente, Davinci Tech asegura que la DC100 es como la moto de Westworld que se puede ver en el vídeo bajo estas líneas: capaz de conducir por su cuenta, salir del parking a encontrarse allá dónde estés guiada por tu teléfono, que además actúa como llave y panel de control de mandos con una aplicación dedicada.Davinci promete que este sistema de conducción totalmente autónoma estará “pronto” disponible a través de una actualización de software, que se realizan desde la nube, como los Tesla de Elon Musk. Esperemos que llegue antes que el mismo sistema de Tesla, que lo lleva prometiendo milenios y nunca llega.
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Las nuevas baterías de sal que abaratarán el almacenamiento de energía
Investigadores de EE.UU. han dado con un nuevo método para crear baterías de sal fundida que operan a temperaturas entre dos y tres veces más bajas que las actuales. Este sistema podría almacenar energía de la red eléctrica o de las plantas de renovables de forma más barata, durante más tiempo y siendo más segura que las de litio.Descubren 28 nuevos virus atrapados en el hielo de un glaciarJesús DíazDescubren 28 virus totalmente desconocidos en un glaciar de 15.000 años en la meseta tibetana y los científicos se preguntan cómo el cambio climático podría afectar a nuestra saludEl bajo coste de las baterías de sal fundida las convierte en la solución ideal para almacenar y alimentar de energía renovable a localidades enteras. Aun así, las que se comercializan en la actualidad, las llamadas baterías de sodio-azufre, siguen teniendo su problemas. Uno de los más grandes es que necesitan temperaturas de entre 270 ºC y 350 ºC para funcionar. El descubrimiento de los investigadores americanos consigue que estas baterías funcionen a una temperatura de solo 110 °C."Hemos trabajado para reducir la temperatura de funcionamiento de las baterías de sodio fundido lo más posible", explica Leo Small, investigador principal del proyecto. "La reducción de la temperatura de la batería supone una cascada de ahorro de costes. Se pueden utilizar materiales más baratos, las baterías necesitan menos aislamiento y el cableado que las conecta puede ser mucho más fino".El descubrimiento ha sido realizado por investigadores del Sandia National Laboratories, y ayer mismo publicaban sus resultados en la revista Cell Reports Physical Science.Cómo funciona esta nueva bateríaHacer que la batería funcione a una temperatura tan baja ha requerido que el equipo tenga que replantearse los elementos químicos que se han venido usando hasta ahora. Una de las principales innovaciones que permitieron este descenso de la temperatura fue el desarrollo de lo que Small llama un católito: una mezcla líquida de dos sales, en este caso, yoduro de sodio y cloruro de galio. Los científicos estadounidenses emplean este católito a uno de los lados del separador de cerámica de la batería, mientras que para el lado opuesto utilizan un metal de sodio líquido.Como explica Erik Spoerke, uno de los autores del estudio, cuando se descarga la energía de la nueva pila, el sodio metálico produce iones de sodio y electrones. En el otro lado, los electrones convierten el yodo en iones de yoduro. Los iones de sodio se desplazan a través de un separador hasta el otro lado, ahí reaccionan con los iones de yoduro para formar sal de yoduro de sodio fundida. En lugar de un electrolito de ácido sulfúrico, el centro de la pila es un separador cerámico especial que sólo permite que los iones de sodio se muevan de un lado a otro.La 'batería nuclear' que cargará tu barrio como si fuera un móvilOmar KardoudiUn nuevo diseño de minireactor nuclear promete una fuente de energía portatil, sostenible y segura para alimentar hasta 8.000 hogares"En nuestro sistema, a diferencia de una batería de iones de litio, todo es líquido en los dos lados", afirma Spoerke. "Eso significa que no tenemos que lidiar con problemas como que el material sufra complejos cambios de fase o se deshaga; todo es líquido. Básicamente, estas baterías de base líquida no tienen una vida útil tan limitada como muchas otras baterías". El investigador afirma que este tipo de baterías tiene una vida útil de 10 a 15 años, bastante más que las baterías de plomo-ácido estándar o las baterías de iones de litio.Una batería más segura, más barata y más eficientePara llevar a cabo el estudio, los investigadores cargaron y descargaron la batería unas 400 veces en 8 meses. El experimento dio como resultado que las nuevas baterías con yoduro de sodio consiguen un voltaje de 3,6 voltios, un 40% superior al de una batería comercial de sodio fundido.También observaron que este voltaje da lugar a una mayor densidad de energía, lo que, según Small, significa que las posibles baterías fabricadas con este método necesitarán menos celdas y menos conexiones entre celdas. Lo que supone un coste menor a la hora de almacenar la misma cantidad de electricidad. El equipo afirma que este método es una reinvención de las baterías de sal. (Sandia National Laboratories) Los investigadores afirman que este método hace que las baterías sean mucho más seguras que los modelos actuales. "Una batería de iones de litio se incendia cuando se produce un fallo en el interior de la batería, lo que provoca un sobrecalentamiento incontrolado de la misma”, comenta Spoerke. “Hemos demostrado que eso no puede ocurrir con la química de nuestra batería. En nuestra batería, si se quita el separador de cerámica y se deja que el metal de sodio se mezcle con las sales, no pasa nada. Ciertamente, la batería deja de funcionar, pero no se produce una reacción química violenta ni un incendio".La batería que dura 15 años y revolucionará el coche eléctricoJesús DíazEl gran problema de las baterías para coches es su corta vida. Esta nueva tecnología promete una vida comparable a la de un coche de gasolina y, además, carga en 10 minutosEl equipo de científicos está ahora dándole vueltas a cómo abaratar todavía más el coste de este método. Uno de sus objetivos es reemplazar el cloruro de galio, que según Small es más de 100 veces más caro que la sal de mesa. Además están intentando conseguir que la batería se cargue y descargue más rápidamente y de forma más completa."Se trata de la primera demostración de un ciclo estable a largo plazo de una batería de sodio fundido a baja temperatura", dijo Spoerke. "La magia de lo que hemos montado es que hemos identificado la química de la sal y la electroquímica que nos permiten funcionar eficazmente a 110 °C. Esta configuración de yoduro de sodio a baja temperatura es una especie de reinvención de la batería de sodio fundido".
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